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¡Mito Acabado! 7 Conceptos Erróneos Que Los Expatriados Tienen Sobre Panamá

Cualquiera que haya viajado o vivido en el extranjero sabe que pasar el tiempo en un país nuevo seguramente vendrá con sorpresas. No importa cuánto investigue o cuánto piense que sabe sobre otro país, abundan los conceptos erróneos.

Panamá no es diferente. Los expatriados y los turistas a menudo tienen ideas sobre Panamá que simplemente no son ciertas. Las personas se apresuran a asumir que lo que saben sobre un país latinoamericano debe aplicarse a todos ellos. O leen un artículo y creen que entienden todo lo que hay que saber sobre Panamá.

En realidad, sin embargo, las cosas son mucho más complicadas. Hay muchas sutilezas y sorpresas que se pueden tener (tanto positivas como negativas). A continuación se presentan siete de los conceptos erróneos más comunes que los expatriados tienen sobre Panamá. Si ya está aquí o está considerando mudarse, esta es una lista que no querrá perderte.

1. Panama es barato

Para los que vienen de América del Norte o Europa, existe la creencia generalizada de que todo en Panamá es barato. Si bien hay muchas ofertas, esta comprensión solo es cierta en algunas ocasiones.

Muchas compras básicas asociadas con la vida cotidiana son ciertamente más económicas que en otros países. Ir al cine, comprar productos locales y productos comestibles, como pescado fresco, a menudo se puede disfrutar a precios mucho más bajos de lo que pagaría en América del Norte. Sin embargo, muchos alimentos cuestan aproximadamente lo mismo que puede encontrar en un supermercado en su país. Y algunos artículos, como el queso cheddar o productos importados, pueden costar aún más.

Los restaurantes son otra área donde los expatriados a veces son sorprendidos por los precios. Hay un montón de comidas deliciosas y baratas disponibles si sabe dónde encontrarlas. Dicho esto, Panamá también alberga muchos restaurantes modernos y gourmet, donde es probable que pague precios similares a los que gastaría en una cena en los Estados Unidos.

Finalmente, también hay algunas cosas que son más caras en Panamá que en cualquier otro lugar. Los muebles son un ejemplo. No es probable que encuentre la variedad y el número de minoristas de muebles aquí como lo haría en los Estados Unidos. Como resultado, los precios tienden a ser más altos. Lo mismo ocurre con la ropa de invierno, la ropa importada y los productos para bebés. Esencialmente, cualquier cosa que se importe, es probable que tenga un precio más alto que el que está acostumbrado a pagar en su país.

2. Panamá es inseguro

Aquí hay un área donde las personas toman rápidamente lo que creen que saben sobre un país y lo aplican a toda una región. Hay muchos países centroamericanos que se han visto afectados por la violencia en los últimos años. Afortunadamente, Panamá no ha sido afectada en gran medida por el crimen organizado y la violencia a gran escala. Entonces, cuando escuche historias de terror en las noticias sobre lo que está pasando en América Central, no es justo asumir que esas historias son tan frecuentes en un país como en otro.

No obstante, la ciudad de Panamá es una gran metrópolis que requiere sentido común e inteligencia callejera. No querrá llamar la atención cuando este dando una vuelta por la noche o vaya a ciertas áreas por la noche por su cuenta. Sin embargo, eso no significa que no pueda usar ropa bonita o conducir un buen auto, solo que debe usar su mejor criterio. La tranquilidad que los residentes pueden tener mientras están en la ciudad de Panamá es un verdadero lujo y una de las cosas favoritas de los expatriados acerca de vivir en Panamá.

3. Panamá está en decadencia

Esta es otra área donde las personas tienden a generalizar. Si considera o no que Panamá está en decadencia es totalmente relativo. Si viene de un lugar conocido por su limpieza y modernidad como Singapur, podría considerar que Panamá es más rústico. Sin embargo, dependiendo de cuánto haya viajado por todo el mundo, Panamá es comparativamente bastante limpio y moderno en comparación con muchos otros paises en desarrollo e incluso desarrollados.

Claro, parte de la infraestructura es más antigua (especialmente en áreas más rurales) y es probable que haya basura aquí y allá, pero lo mismo puede decirse de cualquier país. Y, además, parte de lo que a mucha gente le gusta de Panamá es la tranquilidad de pasar el tiempo en regiones que se sienten “intactas” por el turismo y las poblaciones en auge. Lo que uno podría considerar deteriorado puede ser el paraíso de otra persona.

4. Panamá no acoge a los extranjeros

Este es quizás uno de los conceptos erróneos más notorios en la lista. Los panameños son personas increíblemente amigables y acogedoras, y tener extranjeros alrededor ha sido parte de la identidad del país desde el principio. Desde el inicio del país, Panamá ha sido el hogar de franceses, estadounidenses y otros extranjeros que participaron en la construcción del canal y terminaron por quedarse.

Los incentivos fiscales de Panamá se centran en la inversión extranjera, y su creciente papel como un centro para muchas empresas multinacionales significa que la cantidad y diversidad de expatriados que consideran a Panamá su hogar solo ha seguido creciendo durante las últimas décadas. La mayoría de los panameños reconocieron que la presencia de extranjeros significa enormes beneficios para los negocios, las escuelas y el intercambio de ideas. Como resultado, los panameños son, en general, amistosos con los expatriados: acogen su negocio, sus contribuciones y su amistad. Finalmente, los panameños aman a su país y quieren presumirlo. Los locales se enorgullecen del hecho de que las personas de todo el mundo prefieren vivir y trabajar aquí y no en cualquier otro lugar. Su mejor apuesta es ser respetuoso y amigable y entablar una conversación. Pregúntele a un local su lugar favorito para comer o su playa favorita y está obligado a obtener excelentes consejos y tener una conversación amistosa.

5. Las drogas están en todas partes

Lo crea o no, el uso de drogas es bastante bajo en Panamá. Si bien el país se encuentra justo entre los países que suministran drogas al sur y los países que compran drogas hacia el norte, honestamente no escuchan mucho sobre las drogas que pasan o se distribuyen dentro de Panamá. De vez en cuando, habrá historias de paquetes recogidos en la costa en las rutas comerciales entre Colombia y México. Sin embargo, en general, el uso de drogas en Panamá es mínimo. Incluso el uso recreativo de drogas es considerado tabú.

6. El clima nunca cambia

Dada su proximidad al ecuador, algunas personas asumen que el clima en Panamá es constante durante todo el año y que el país no tiene temporadas distintas. Si bien las temporadas de Panamá son ciertamente menos drásticas que las de Nueva Inglaterra, por ejemplo, eso no significa que no existan.

Cada año, de enero a abril, suele ser seco. En la ciudad de Panamá, es posible que no llueva en estos meses o si llueve la cantidad es mínima. Luego, de mayo a diciembre, el clima es similar al de Hawai u otras regiones tropicales. A menudo hay un chaparrón intenso por la mañana o por la noche, pero rara vez llueve todo el día. Es muy raro encontrar condiciones monzónicas donde llueve durante tres o cuatro días seguidos.

Durante la mayor parte del año, las temperaturas en la capital oscilan entre 27 y 33 grados centígrados (80 a 90 grados Fahrenheit) durante el día, con noches y madrugadas un poco más frescas. También hay muchas zonas montañosas del país, como Boquete, donde los residentes y visitantes pueden ir para escapar del calor.

7. El efectivo es el rey en bienes y raíces

Existe la idea errónea de que no es  negocio comprar bienes raíces en Panamá a menos que esté preparado para pagar en efectivo. Hay muchos casos en los que el pago en efectivo puede acelerar una compra, pero de ninguna manera es obligatorio. El hecho de que un comprador esté dispuesto a pagar al contado por una propiedad no necesariamente le otorga una gran cantidad de infuencia porque, al final del día, hay muchos compradores en efectivo. Es posible que un vendedor ya haya visto muchas ofertas en efectivo para su hogar, por lo que el efectivo no es necesariamente un gran incentivo para que bajen el precio.

Si está buscando comprar una casa o propiedad en Panamá, hay financiamiento disponible. El proceso para obtener un préstamo puede ser un poco engorroso, especialmente para los extranjeros. Entonces, si bien es una posibilidad, muchos expatriados optan por financiar sus activos existentes en el extranjero y usar efectivo para comprar propiedades.

El mayor beneficio de pagar en efectivo es la velocidad a la que se puede mover una transacción. Las ventas en efectivo generalmente se completan el doble de rápido que las ventas financiadas. Por ejemplo, comprar una casa con efectivo podría tener las llaves en su mano en 30 días, mientras que la misma casa comprada con un préstamo podría tardar tres meses en cerrarse. A los vendedores les gusta el efectivo porque puede acelerar una venta, pero eso no significa que obtener un préstamo sea un factor decisivo.

Así que ahí tiene algunos de los conceptos erróneos más comunes sobre Panamá. Es de esperar que haya aprendido algo nuevo y quizás incluso haya cambiado de opinión sobre algo. Independientemente de cuánto tiempo haya vivido en Panamá, lo mejor es mantener la mente abierta y una actitud positiva. Hay mucho para disfrutar y aprovechar con este hermoso país. Sería una pena perder su tiempo pensando en las formas en que no es lo que esperaba.

¿Estás de acuerdo o tienes otros mitos que destruir? Háznoslo saber en los comentarios a continuación

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